Capsaicina

Postat în 29/11/2008

V-ati intrebat vreodata care este substanta care face ardeii iuti sa fie…ei bine… iuti? Am sa incerc sa va raspund in cateva randuri la aceasta intrebare “arzatoare”.

Substanta poarta denumirea uzuala de capsaicina si este componenta activa a ardeilor iuti (plante care apartin genului Capsicum). Este un iritant pentru majoritatea mamiferelor (inclusiv omul) si produce o senzatie de arsura in orice tesut cu care intra in contact. Este, in stare pura, un compus incolor, inodor si hidrofob. Exista compusi inruditi cu capsaicina care se numesc capsaicinoizi. Cantitatile cele mai mari se gasesc in tesutul care mentine samburii, in plantele apartenente genului Capsicum. Desi se gaseste in jurul samburilor substanta nu este produsa de catre acestia. Samburii sunt dispersati de catre pasari deoarece acestea nu au receptori care sa detecteze capsaicina nefiind iritate de acest compus. Ardeii iuti ofera alimentelor un grad mai mare de “caldura” (produc un efect de arsura la nivelul membranelor mucoase). Gradul de “caldura” al alimentelor se masoara pe scara Scoville. Numarul de unitati Scoville de iuteala (SHU – Scoville Heat Units) indica prezenta capsaicinei in diferite cantitati. Exista doua teste care se efectueaza pentru a determina aceste cantitati: testul organoleptic Scoville si metoda Gillett ( cromatografie lichida de inalta performanta). In metoda Scoville se utilizeaza o solutie de extract de ardei iute diluata in sirop de zahar pana cand iuteala nu mai este detectata de catre un anumit numar de persoane (de regula 5) la degustarea solutiei. Numarul de unitati Scoville se determina in functie de cate dilutii sunt necesare pana cand capsaicina nu mai poate fi detectata organoleptic. Testul este imprecis deoarece se bazeaza pe subiectivitatea umana. Cea de-a doua metoda (HPLC – high performance liquid chromatography) se refera la utilizarea unui aparat care detecteaza compusi chimici si le determina cantitatea. In cazul acestei metode rezultatele obtinute nu sunt in unitati Scoville dar se pot converti prin utilizarea unei formule matematice. Ardeii care nu contin capsaicina deloc au valoarea zero pe scara Scoville iar capsaicina pura o valoare cuprinsa intre 15.000.000 – 16.000.000 de unitati. Cel mai iute ardei se presupunea a fi Red Savina Habanero (350.000 – 580.000 SHU), dar cercetatorii de la Universitatea New Mexico au descoperit o specie de ardei numita Bhut Jolokia (855.000 – 1.050.000 SHU) care a depasit iuteala campionului anterior si a intrat astfel in Cartea Recordurilor.
Ești sociabil? Împărtășește!

Cateva preparate mai “speciale”

Postat în 16/11/2008
Lutefisk – este o mancare traditionala in tarile nordice (Norvegia, Suedia, Finlanda) si se prepara din peste (se utilizeaza adesea carnea de cod, uscata in prealabil) si soda caustica. Pestele se tine in apa rece timp de 4-5 zile (apa fiind schimbata in fiecare zi) dupa aceea se pastreaza intr-un amestec de apa rece si soda caustica timp de inca 2 zile. Preparatul se umfla iar continutul de proteine scade cu pana la 50% dobandind un aspect gelatinos. Dupa aceasta etapa preparatul are un pH cu valori cuprinse intre 11 si 12, pentru a deveni comestibil este necesar inca un tratament care consta in mentinerea sa in apa rece pentru inca 4-6 zile (apa fiind si de aceasta data schimbata zilnic). Se gateste cu ajutorul aburului timp de 20-25 minute sau in cuptor acoperit cu folie de aluminiu timp de 40-50 minute. Se recomanda utilizarea ustensilelor confectionate din otel inoxidabil si curatarea imediata a acestora dupa folosire. Preparatul se serveste cu garnitura de bacon, mazare verde, cartofi, sosuri, unt topit etc. Norvegienii sunt cei care consuma acest preparat in cantitatile cele mai mari.

Casu m
arzu (branza cu viermi) – este o branza preparata din lapte de oaie, iar in procesul de preparare se folosesc larvele mustelor de cascaval (Piophila casei). Larvele sunt introduse in mod deliberat pentru a induce un nivel avansat de fermentare. Consistenta sa este fina iar larvele sunt indepartate de unii consumatori, iar de altii nu, deoarece daca sunt “deranjate” pot sari la o distanta de 15 cm. In timpul fermentarii ouale mustelor sunt introduse, din ele ies larvele care mananca din branza iar acizii din tractul lor digestiv descompun grasimile. Casu marzu se consuma numai daca larvele sunt inca vii deoarece este considerat toxic dupa ce o parte din larve au murit. Casu marzu este interzisa datorita efectelor negative pe care le poate avea asupra sanatatii, insa exista locuri in care se produce si se poate achizitiona. Consumul poate produce reactii alergice, si datorita faptului ca larvele sunt rezistente la acizii din stomac pot cauza leziuni si probleme gastrointestinale.

Escargot (melci) - este un preparat frantuzesc servit ca aperitiv. Preparatul consta in gatirea unor specii de melci (nu toate speciile sunt comestibile). Melcii sunt scosi din cochilie, eviscerati si gatiti, deobicei, in unt de usturoi. Dupa preparare se reintroduc in cochilie pentru a fi serviti. Melci sunt bogati in proteine si au un continut mic de grasimi daca nu sunt serviti cu unt.
Balut – este un ou de rata fertilizat cu un embrion aproape dezvoltat in interior care se fierbe si se mananca din coaja. Se consuma des in Filipine si Vietnam. In zonele respective se vinde adesea noaptea, pe strada. Se serveste cu putina sare, chili sau otet. Balut a fost introdus si in unele restaurante in care se serveste ca aperitiv.
Nu va recomand sa incercati sa preparati vreunul din aceste feluri de mancare, ce am scris eu aici nu sunt retete, am scris cu gandul la diversitate si la faptul ca ceea ce pentru noi pare anormal si am putea rezista fara probleme “tentatiei” in ceea ce priveste consumul acestor preparate, pentru altii e ceva obisnuit si chiar placut. Diferentele culturale si preferintele individuale sunt evidente si in alimentatie.
Ești sociabil? Împărtășește!

Avocado

Postat în 07/11/2008
Avocado este un copac care creste in Peru, Mexic, America Centrala si de Sud insa termenul face adesea referire la fructul acestui copac care are o forma asemanatoare unei pere, culoare verde inchis sau brun violaceu si pulpa galben verzuie cu gust de alune. Fructul contine un sambure tare cu forma de ou. Denumirea stiintifica a copacului este Persea americana, iar popular avocado este uneori denumit “untul vegetal”. Fructul contine cantitati mari de acizi grasi nesaturati care protejeaza arterele si reduc colesterolul si este, deasemenea, bogat in acid folic, vitamina B6, potasiu si alte vitamine si elemente minerale (vitamina C, E, fier, cupru, zinc, magneziu, fosfor). Valoarea nutritiva a fructului variza intre 130 si 360 de calorii per 100 de grame.
Se presupune ca avocado are proprietati afrodisiace (adica stimuleaza impulsurile sexuale), iar dealungul istoriei anumite persoane cu o imagine mai “pudica” refuzau sa il achizioneze sau sa il consume. Aztecii il denumeau “fructul fertilitatii”.

Avand in vedere ca avocado este un fruct relativ nou pe piata romaneasca si cu un pret destul de ridicat, daca doriti sa il introduceti in dieta dumneavoastra va recomand sa alegeti fructele bine coapte, care pot fi apasate usor cu degetul si care nu au pete negre sau portiuni degradate. Odata taiat, la contactul cu aerul pulpa fructului se oxideaza.

Eu l-am incercat (consumat ca atare fara a-l integra in vreun preparat culinar) si mi s-a parut ca are un gust usor de unt sau galbenus de ou fiert. Daca il incercati, nu ezitati sa veniti cu pareri.

Ești sociabil? Împărtășește!

Soia

Postat în 30/10/2008
Soia este o leguma care provine din estul Asiei si se consuma in China de aproximativ 5000 de ani. Este o sursa de amino acizi esentiali, fier, vitamine, fibre si proteine necesare organismului uman. Continutul de proteine este comparabil cu cel din carne, astfel soia poate fi numita “carnea fara oase”. Soia se gaseste sub o forma sau alta in foarte multe produse alimentare (faina de soia in anumite sortimente de paine, uleiul de soia in margarine, concentratul de soia, lecitina din soia folosita ca emulgator). Unele produse din soia sunt substitute pentru anumite produse lactate, printre acestea se numara: tofu (branza din soia), laptele, inghetata si iaurtul din soia. Boabele de soia sunt adesea astfel procesate incat sa dobandeasca o textura si un aspect similar cu cel al altor produse alimentare. Sosul de soia se obtine prin fermentarea boabelor si contine cantitati importante de antioxidanti.
Consumul de soia poate avea multe efecte benefice asupra sanatatii cum ar fi: scaderea colesterolului rau, imbunatatirea memoriei, reglarea func
tiilor intestinale, reducerea efectelor negative ale menopauzei, reducerea hipertensiunii arteriale, mentinerea densitatii osoase, intarirea sistemului imunitar si reducerea inflamatiilor. Consumul de soia nu inlocuieste, insa, tratamentul standard aplicat in cazul acestor afectiuni. Soia contine izoflavone care sunt fitoestrogeni cu actiune “slaba” si este contraindicata in cazul femeilor insarcinate deoarece poate afecta dezvoltatea embrionului sau a sistemului endocrin al fatului. Inclusa in alimentatia copiilor sub 3 ani poate avea efecte negative asupra dezvoltarii glandei tiroide.
Daca nu doriti sa consumati soia ca aliment puteti oricand opta pentru creioane, lumanari sau produse de ingrijire a corpului din soia.

Astept ca deobicei pareri despre postare (pro sau contra) si comentarii. Pana la urmatoarea strigare va salut si va doresc: Pofta Buna!

Ești sociabil? Împărtășește!

Kopi Luwak

Postat în 28/10/2008
Avand in vedere ca pana saptamana viitoare trebuie sa redactez, impreuna cu cateva colege de ale mele, un referat despre cafea, am hotarat ca prima postare in blogul IndAlim sa fie despre acest aliment. Va voi vorbi putin despre cea mai scumpa cafea. Se presupune ca pretul acestei cafele este intre 120$ si 600$ per jumatate de kilogram si se vinde in Japonia si Statele Unite ale Americii. Impresionant, nu? Se numeste “kopi luwak” – “kopi” este cuvantul indonezian pentru cafea, iar “luwak” este denumirea locala a unei specii de zibeta (in engleza Asian Palm Civet). Si acum am sa fac bineinteles si legatura intre cafea si “animalut” – alaturi de insecte, mamifere mici, reptile mici, oua si alte fructe, boabele de cafea fac parte din dieta zibetei. Astfel in materiile fecale ale “animalutului” se gasesc si boabe de cafea partial digerate. Acestea se colecteaza, se spala si apoi se prajesc usor pentru a nu se distruge aromele complexe dobandite. Se presupune ca anumite enzime din stomacul “animalutului” descompun proteinele care ii confera cafelei un gust amar ceea ce duce la obtinerea unei cafele cu o aroma deosebita.Am postat si o poza cu “animalutul” doar ca sa vedeti ce ochisori draguti are. Acum astept sa imi spuneti daca v-ar face placere sa savurati o canita din cea mai scumpa cafea din lume.

Ești sociabil? Împărtășește!

Introducere

Postat în 10/09/2008

…si asa ia nastere blogul meu in limba romana…nu m-as incumeta sa cred ca il va citi cineva vreodata, dar in lipsa hartiei pe care sa imi astern si eu cateva ganduri, bucuroasa ca tastatura functioneaza perfect incep aventura, plina de entuziasm. Ca orice lucru in viata prima data e mai greu, dupa aceea totul vine de la sine (stim cu totii ca nu e asa!) astfel prima postare nu va dezvaluii prea multe lucruri despre mine (fiinta mistica ce nu-i om sa nu vrea sa o cunoasca), sau despre secretele universului si ale vietii pe Terra, dar promit ca daca sunteti cuminti in urmatoarele treceri va spun cine a fost primul/prima: oul sau gaina?. Pana atunci lasati si voi macar o slaba urma de trecere, sa mai unga la mine sufletul putin.

La revedere!
Ești sociabil? Împărtășește!